«Ha sido muy duro en general, tanto a nivel personal como comercial». Así describe los últimos meses Igor, gerente de una tienda de bicicletas ubicada en pleno centro histórico de Valencia. El empresario de origen italiano ha sufrido las consecuencias de la falta de turismo. Junto a él, más de 32.000 empresas turísticas en la Comunitat han tenido que hacer frente a la pandemia.

«Siempre hemos funcionado como una familia y deshacernos de ese grupo habría sido un dolor muy grande», explica Igor. Para el empresario italiano, la pandemia ha afectado de forma diferente en sus dos locales. Mientras que su local situado en el centro histórico ha echado en falta al turista local, su tienda de la Avenida de Francia ha contado con las visitas de valencianos atraídos por el ciclismo. «Esto ha sido una gran satisfacción, casi como conseguir un gol», asegura.

El empresario italiano explica que la segunda de sus tiendas la abrió en plena pandemia para ayudar a mantener los puestos de trabajo. Objetivo cumplido, según reconoce él mismo orgulloso. «Los valencianos han ayudado a sobrellevar la situación de los últimos meses», asegura. A pesar de ello, recalca que la situación no ha sido la misma en su local de la calle Mantas. «En el centro se ha sufrido mucho más porque estamos rodeados de apartamentos turísticos y hoteles», explica.

Mientras que Igor abrió un nuevo local para paliar los efectos de la pandemia, Rafael Vilaplana, gerente de Free Tours Valencia, adaptó su oferta al turista local. «Los últimos meses peores no han podido ser porque no ha habido turistas», explica Vilaplana. Sin embargo, la empresa de guías turísticos decidió promover el turismo local y sacar nuevos tours. En palabras del empresario, los valencianos han ayudado a sobrellevar la crisis de los últimos meses. «Quiero pensar que también nosotros hemos contribuido a que ellos sobrellevaran estos meses en los que no había mucho plan», confiesa.

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Un grupo de turistas en un tour guiado con bicicletas antes de la pandemia.

El turista nacional vuelve a la Comunitat Valenciana

Con el fin del cierre perimetral, el turista local está dando paso al nacional. Así lo confirma Igor: «El turismo ha vuelto. Antiguos amigos se han acordado de nosotros y han vuelto a alquilar bicicletas para vivir valencia sobre ruedas».

Mar, guía turístico de Free Tours Valencia, coincide con el empresario italiano. «En la última semana hemos notado que subía más el volumen de trabajo«, añade. En palabras de la profesional, la mayoría de los visitantes provienen de Madrid, Barcelona, Castilla y León y Castilla La Mancha.

Mientras que esperan la llegada de más turistas, los empresarios ponen todas sus esperanzas en los próximos meses de verano. Sin embargo, aseguran que estos no serán suficientes para paliar todos los daños provocados. «Esto va a ser una crisis muy larga”, alerta Vilaplana. «Esperamos que las ayudas no decaigan ahora que empieza a haber turismo«, añade.