SHARE

https://www.youtube.com/watch?v=ue1SR7NmLlE

Valencia Basket torna a la màxima competició continental dues setmanes després del seu brillant triomf davant el CSKA Moscou amb un altre repte majúscul: tractar d’allargar la seua bona dinàmica (cinc victòries en els seus últims huit partits de competició europea) en la pista del Olympiacos Piraeus (dijous 22, 20:00h, SEF, Movistar Deportes 2) en un encontre corresponent a la jornada 23 de la Turkish Airlines Euroleague. Un Erick Green amb el punt de mira especialment afinat des que va superar la seua lesió (72% d’encert en triples) torna per primera vegada a la pista de l’equip amb el qual va ser subcampió de l’Eurolliga la temporada passada i tractarà de liderar l’ofensiva taronja enfront de l’equip que millor defensa en la competició. L’entrenador Txus Vidorreta comptarà en este partit amb la mateixa convocatòria de les últimes trobades, amb les baixes dels lesionats Guillem Vives, Antoine Diot, Sam Van Rossom i Latavious Williams. Valencia Basket ocupa actualment la 12ª posició de la Turkish Airlines Euroleague, amb un balanç de 8-14.

L’actual segon classificat de la competició, Olympiacos Piraeus amb un 15-7 en el seu caseller, s’ha refet d’una mala ratxa amb derrotes amples en el mes de gener amb dues victòries de prestigi davant rivals directes com les aconseguides davant el Fenerbahçe Dogus per 95-70 i en la pista del Real Madrid fa dues setmanes amb un resultat de 79-80. Estos resultats fan que l’equip blanc-i-roig equilibre la seua ratxa recent, amb quatre triomfs i quatre derrotes a partir de la jornada 15. Olympiacos manté esta temporada la seua habitual bona dinàmica guanyadora com a local, amb un balanç de 9 victòries i una única derrota en el SEF (patida davant el Panathinaikos al novembre) en l’actual edició de la Turkish Airlines Euroleague. Obviant al lesionat de llarga durada Dimitris Agravanis i amb Spanoulis i Printezis com a líders dins i fora de la pista, el conjunt grec presentarà al seu equip de gala en l’encontre de demà.

L’entrenador de Valencia Basket assenyalava este matí abans que l’equip taronja posara rumb cap a Atenes que “sabem que anem a jugar contra un dels grans d’Europa i que a més en la seua pista últimament està fent grans partits. Ha sigut capaç de guanyar amb autoritat tant a Maccabi Tel Aviv com a Fenerbahçe i nosaltres anem amb la il·lusió de ser més competitius del que van ser estos grans equips. Treballant dur en defensa, col·lapsant més en pintura, impedint cistelles fàcils i treballant dur en el rebot, que són els principis bàsics que ens han de donar més estabilitat per a poder competir en els reptes que ens queden per davant, que són molts”

Sobre el seu rival de demà, l’entrenador taronja destaca que “la posada en escena de Olympiacos en els seus dos últims partits a casa han sigut excel·lents. Açò ens obliga a estar molt concentrats i a molt alt nivell físic, perquè tenim davant a un dels equips més físics de la competició. I a més té la millor defensa. Si ells mantenen eixe nivell d’encert haurem de tractar de canviar el ritme de partit utilitzant totes les armes al nostre abast. Tenen jugadors com Printezis, Spanoulis o Strelnieks en un gran estat de forma, encara que tenen molta qualitat global. Contra ells hem de tindre un plus d’intensitat no només individual sinó col·lectiu, sense oblidar-nos de que fer un gran treball sobre eixos homes si no ve acompanyat pel bon treball col·lectiu de la resta de jugadors pot incidir que hi haja altres jugadors que puguen brillar”.

El conjunt taronja s’ha entrenat este matí amb l’absència del pivot alemany Pleiss per la fascitis en el peu dret que arrossega des de fa diversos partits, encara que podrà jugar en l’encontre de demà. L’entrenador Txus Vidorreta va destacar que “hem tingut certa precaució amb la fascitis de Tibor, que va entrenar bé dilluns i dimarts, però al que li vam donar descans el diumenge perquè enllaçara tres dies sense carregar i este matí perquè no doblara treball just abans del partit i que poguera recuperar al màxim eixa fascia”.

No s’han desplaçat fins a Grècia els quatre jugadors lesionats: Sam Van Rossom (fractura no desplaçada de les apófisis transverses dretes de les vèrtebres L2, L3 i L4), Guillem Vives (que seguix amb la recuperació després de ser operat del seu turmell esquerre), Antoine Diot (que seguix amb la seua recuperació després de ser intervingut en el genoll esquerre al novembre) i Latavious Williams (que treballa en la recuperació de la lesió en la tíbia de la cama dreta que li ha impedit debutar esta temporada).

L’escorta de Valencia Basket Erick Green, que va ser subcampió de l’Eurolliga la passada temporada amb l’equip grec, torna ara al SEF convertit en el quart màxim anotador de la Turkish Airlines Euroleague, amb una mitjana de 16 punts per partit. Després de la lesió que li va fer perdre’s els partits d’Eurolliga davant Fenerbahçe i FC Barcelona Lassa, Green ha tornat amb un extraordinari encert des de més enllà de l’arc. En els quatre últims partits de competició continental, l’escorta taronja no ha pujat massa la seua ja per si excel·lent productivitat ofensiva (promitja 16,3 punts) però ha pujat el seu encert en els triples fins a un 72,2% (13/18 des de la llarga distància).

El propi jugador reconeixia en la prèvia del partit que “és un partit molt especial, vaig estar en la Final Four el passat any, arribarem a la final de la lliga grega, m’agradava eixa plantilla, eixos aficionats. Va a ser divertit jugar contra ells i tant de bo puguem anar i guanyar-los, açò seria el que més m’agradaria, anar i guanyar-los. És molt difícil guanyar allí, no molts equips poden guanyar-los allí, tenen grans aficionats, gran ambient… És un gran lloc en el que estar, però bé, tenim un bon equip, vam fer un bon partit ací a casa i crec que podem fer-ho també allí”

Valencia Basket pot dir que ha guanyat al Olympiacos com a visitant en un partit de la Turkish Airlines Euroleague, encara que mai ha guanyat en l’Estadi de la Pau i l’Amistat. Les millores del SEF de cara als Jocs Olímpics d’Atenes van fer que la primera visita de l’equip taronja al Olympiacos es jugara en un recinte bastant més xicotet, el Korydallos Sports Hall, situat en la municipalitat de la regió del Pireo del mateix nom. Davant uns 2.500 espectadors, Valencia Basket es va portar la victòria de la pista del Olympiacos per un marcador final de 69-77. Dimos Dikoudis amb 16 punts i Rigaudeau i Popovic amb 14 cadascun van ser els millors de l’equip taronja per a deixar sense efecte els 19 punts convertits per l’argentí Rubén Wolkowysky.

Valencia Basket sempre visita el Pireu quan participa en l’Eurolliga, una circumstància que a l’equip taronja només li ocorre amb el quadre blanc-i-roig. La del dijous és la quarta visita a la pista de Olympiacos, amb un balanç d’1-2 fins al moment. Després de la victòria aconseguida en la primera visita, Valencia Basket ha perdut en l’Estadi de la Pau i l’Amistat en els seus dos partits posteriors: per un resultat de 77-62 en partit corresponent al Top16 de l’Eurolliga 2010-11 i per un marcador de 77-76 en la fase de grups de l’Eurolliga 2014-15.

El de demà serà el dècim partit de competició europea que Valencia Basket jugue a Grècia, on fins al moment presenta un balanç equilibrat amb 4 triomfs i 5 derrotes. La primera visita a Grècia va ser a Salónica, en la Saporta Cup 99-00, on Valencia Basket va guanyar en la pista del Aris per 50-58. A més del citat triomf en la pista del Olympiacos en la campanya 2003-04, l’equip taronja també va traure la victòria en la seua visita a la pista del Aris de Salónica en l’anada dels quarts de final de l’Eurocup 2009-10, en imposar-se per 64-71. L’última victòria del Valencia Basket a Grècia va ser en la primera fase de grups de l’Eurolliga 10-11, amb un triomf per 69-73 en la pista del Panathinaikos.

Després d’aquell triomf al novembre de 2010, l’equip taronja encadena tres derrotes consecutives en este país: les dues derrotes esmentades en la pista del Olympiacos en les Eurolligues 2010-11 i 2014-15 i la patida en la pista del PAOK Salónica en el Last 32 de l’Eurocup 2015-16. Aquell encontre perdut per un marcador de 75-72 és l’últim precedent de visita a Grècia.

La segona posició que actualment ocupa el Olympiacos Piraeus s’explica fonamentalment des de la defensa. Valencia Basket és millor que l’equip grec en estadístiques com la valoració (l’equip taronja és setè amb 89,45 crèdits per nit mentre que el Olympiacos és 12º amb 83,8) o els punts anotats (Valencia Basket convertix 77,7 punts per partit mentre que els grecs són el segon pitjor atac de la competició amb 76,2 punts per trobada). I oposa als registres defensius de l’equip blanc-i-roig el seu encert des de la línia de tres punts i la del tir lliure. L’equip taronja és el quart equip que més triples anota en la competició (9,41) i ho fa amb el quint millor percentatge (38,8%). Encara que també és l’equip que menys cistelles de dos anota. A més, Valencia Basket té el millor percentatge d’encert en el tir lliure de la màxima competició continental (83,6%). Curiosament, Olympiacos és l’equip que més tirs lliures intenta per partit, encara que anota en un percentatge inferior (75.9%). Els registres del conjunt hel·lè en el costat defensiu són excel·lents. Olympiacos és l’equip que menys punts rep (74,3), el que menys valoració permet als rivals (77,7) i el que millor tanca els rebutges en l’anella pròpia (25,8 rebots defensius per partit) en la Turkish Airlines Euroleague. L’alt nombre de pèrdues del conjunt grec (12,8 per trobada, el segon que més pilotes perd en el torneig) és un altre dels factors que Valencia Basket ha de tractar d’explotar.

El col·lectiu està sent la gran força d’este Olympiacos per a defensar la segona posició que manté actualment en la Turkish Airlines Euroleague. Dels titulars habituals només Printezis supera els 25 minuts de mitjana en la pista (i ho fa per uns pocs segons) i cap dels jugadors de rotació habituals baixa dels 16 minuts per partit. L’ala-pivot Georgios Printezis és l’únic que ha sigut titular en tots els partits que ha pogut disputar i el més valorat del seu equip amb 14 crèdits per partit com a conseqüència de les seues 11,9 punts, 5,4 rebots i 1,8 assistències. El seu complement en la parella interior, el serbi Nikola Milutinov (8,2 punts i 5,3 rebots per a 12,3 de valoració) i l’aler Kostas Papanikolaou (8,4 punts, 4,2 rebots i 2,4 assistències per a 11,5 de valoració) són els altres dos jugadors del quintet tipus per sobre de la desena de valoració.

Vassilis Spanoulis ha sigut titular des que va tornar de la seua lesió i acredita 10,8 punts i 5,1 assistències per partit, mentre que el nord-americà Brian Roberts (6,7 punts i 2,1 rebots) tanca el cinc més freqüent. Eixint des de la banqueta destaquen especialment el pivot Jamel McLean, que presenta una targeta de 8,7 punts, 4,6 rebots i 10,5 de valoració, i el base letó Janis Strelnieks (8,5 punts i 2,5 assistències). Vangelis Mantzaris (4,3 punts i 1,9 assistències) obri una rotació exterior que completen dos alers alts de gran capacitat física com Ioannis Papapetrou (6,3 punts i 2,7 rebots) i Hollis Thompson (6,5 punts i 2,9 rebots). Per dins, completen la plantilla el nord-americà Kyle Wiltjer (5,3 punts amb el millor percentatge de triples de l’equip, 46,2%) i el jugador amb passat en la Liga Endesa Georgios Bogris.