vigente campeón
SHARE

Valencia Basket visitarà per primera vegada en la seua trajectòria europea la pista del vigent campió de la Turkish Airlines Euroleague viatjant a Istanbul per a jugar davant el Fenerbahçe Dogus (dijous 2, 18:45h, Ulker Sports Arena, Movistar Deportes 1). L’equip taronja recupera dos efectius per a este partit, a causa que ja compta per a la competició continental amb l’ala-pivot croat Damjan Rudez i que ha recuperat al aler càntabre Fernando San Emeterio, absent per una lesió en el bíceps femoral de la cama dreta des de la final de la Supercopa Endesa. No obstant açò, el tècnic Txus Vidorreta manté les baixes de Antoine Diot, Joan Sastre i Latavious Williams. Valencia Basket arriba a este dur compromís ficat en una ratxa positiva de joc i resultats (encadena cinc triomfs consecutius) i amb l’aval de ser la millor defensa de la competició (només 65,5 punts encaixats per partit). L’equip taronja ocupa a l’inici d’esta cinquena jornada de la Turkish Airlines Euroleague la tercera posició amb un balanç de 3-1, després d’aconseguir dos triomfs en la doble jornada de la setmana passada en la pista de Baskonia i davant Unicaja.

Fenerbahçe Dogus Istanbul jugarà el seu segon partit com a local en esta Turkish Airlines Euroleague venint d’una derrota per la mínima en la pista del Panathinaikos (70-68) i d’un còmode triomf en la pista del Galatasaray en la Lliga Turca (62-83) en el qual Obradovic va poder donar descans a gran part dels seus jugadors titulars en l’Eurolliga. El conjunt turc manté la baixa del serbi Nikola Kalinic, encara que el base Bobby Dixon (Ali Muhammed en el seu passaport turc) s’incorporava esta setmana als entrenaments després d’estar dos mesos allunyat de les pistes per una lesió en el maluc i podria fer el seu debut en l’actual temporada en el partit del dijous. En l’únic precedent entre estos dos equips a Turquia, la victòria va ser per al Fenerbahçe per un ajustat 75-73.

Vidorreta: “Volem competir igual que ho hem fet fins ara”

L’entrenador de Valencia Basket Txus Vidorreta va assenyalar en la roda de premsa prèvia al partit que “volem jugar, vore les sensacions d’enfrontar-nos al campió d’Europa, a Zeljko Obradovic, l’entrenador més laurejat de la història del bàsquet europeu. Volem seguir donant bona imatge, competint, com està fent l’equip en tots els partits que hem disputat fins ara. I amb la il·lusió de guanyar, per descomptat que sí. Em preocupa tot del Fenerbahçe. És una plantilla enorme. Probablement recuperen a Dixon, que amb Wanamaker i Sloukas són tres bases que no necessiten presentació. En els pivots Vesely, Melli, Datome al tres-quatre, Jason Thompson amb un físic excepcional. I tenen jugadors en la línia exterior com Nunnally o com Guduric que tothom coneix de sobres. És una plantilla de primeríssim nivell”.

San Emeterio i Rudez, altes en l’equip taronja

Valencia Basket pot guanyar fins a dos jugadors en la seua rotació respecte a l’últim partit de la Turkish Airlines Euroleague amb la tornada a l’equip actiu de Fernando San Emeterio i de l’ala-pivot Damjan Rudez. El aler càntabre va tornar el dilluns als entrenaments després de superar la lesió muscular en el bíceps femoral dret que li ha tingut allunyat de les pistes des de la final de la Supercopa Endesa, ha viatjat amb l’expedició a Istanbul i podria tornar a les pistes en el cas que l’entrenador Txus Vidorreta ho estima oportú. També espera el seu torn per a fer el seu debut com taronja el croat Damjan Rudez. Inscrit ja per a disputar la Turkish Airlines Euroleague, Rudez ja va formar part de la convocatòria en el partit de Liga Endesa del passat diumenge davant Herbalife Gran Canària, però no va arribar a debutar.

L’equip taronja manté per a este partit tres baixes: la de l’escorta Joan Sastre (microtrencament en el psoas esquerre), la de Antoine Diot (que seguix amb la recuperació de la lesió de genoll que va patir en l’Eurobasket) i la del pivot nord-americà Latavious Williams (que seguix rebent tractament per a la seua lesió en la tíbia de la cama dreta). Després d’un cicle de cinc partits en deu dies, alguns dels jugadors més castigats físicament com Bojan Dubljevic o Alberto Abalde han descansat durant alguns entrenaments. Però treballaran amb el grup en les dues sessions que hi ha planificades a Turquia i podran jugar el partit del dijous. Els jove pivot islandés Tryggvi Hlinason completa la convocatòria del Valencia Basket per a este encontre.

Primera visita a un vigent campió de l’Eurolliga

Valencia Basket visitarà per primera vegada en la seua trajectòria europea la pista d’un campió de l’Eurolliga vigent. En les seues anteriors participacions en la màxima competició continental, el calendari no li havia fet coincidir amb el guanyador de la temporada anterior. No va ocórrer en la temporada 2003-04, on l’equip taronja no es va trobar amb el FC Barcelona. Ni en l’Eurolliga 2010-11, on va tornar a participar després d’un triomf en la campanya anterior de l’equip blaugrana sense arribar a trobar-se’l. I tampoc en la Turkish Airlines Euroleague de la temporada 2014-15, on l’en aquells dies vigent campió Maccabi Tel Aviv tampoc va quedar enquadrat en el mateix grup del conjunt taronja. L’encontre de demà serà, per tant, la primera oportunitat de Valencia Basket de rendir visitar al campió de l’Eurolliga.

Equilibri en els precedents a Turquia

Valencia Basket tornarà a jugar un partit oficial a Turquia més de tres anys després de visitar la pista del Galatasaray (el 23 d’octubre de 2014) en la seua última participació en la Turkish Airlines Euroleague. L’equip taronja ha jugat fins al moment deu partits de competició europea a Turquia, amb un balanç de cinc triomfs i cinc derrotes. Valencia Basket s’ha portat la victòria en les pistes de Besiktas (00-01), Turk Telekom (01-02), Ulker (03-04), Galatasaray (09-10) i Banvit (12-13). Per contra, Valencia Basket va caure derrotat en la seua primera visita al país otomà, a la pista del Pinar Karsiyaka (temporada 00-01); dues vegades contra l’Efes Pilsen (en la 03-04 i la 10-11), davant Fenerbahçe (campanya 10-11) i en l’últim precedent, el citat anteriorment en la pista del Galatasaray, per un marcador de 71-64.

El partit del dijous serà la segona vegada que Valencia Basket visite al Fenerbahçe en l’Eurolliga, la primera en el nou Ulker Sports Arena. En l’únic precedent, disputat en el Top16 de l’Eurolliga 2010-11, un doble tap de Preldzic sobre els dos triples finals llançats per l’equip taronja va impedir a Valencia Basket tindre opcions de portar-se un partit que va perdre per un ajustat 75-73. Només Rafa Martínez, autor d’eixe doble llançament final, seguix en el seu equip entre els protagonistes d’aquell encontre.

L’encert turc contra la millor defensa de la competició

Fenerbahçe Dogus suposa una dura prova per a la defensa del Valencia Basket, que arriba a esta cinquena jornada de la Turkish Airlines Euroleague com l’equip amb menys punts encaixats per partit (65,5) amb molta diferència sobre el seu immediat perseguidor (Olympiacos, amb 70,5 punts rebuts per partit). Valencia Basket és l’equip que més taps posa (4.75, per 4,5 del Fenerbahçe, que és segon en este apartat) i setè en robatoris (6 per partit). I és la millor defensa sent l’equip que menys faltes comet en la competició (18,25).

L’equip turc amenaça des de més enllà de l’arc amb el segon millor percentatge en triples de l’Eurolliga (43,8%), encara que Valencia Basket també està fent mal als seus rivals amb este aspecte (40,8% d’encert en triples). En este sentit són decisius el perfecte 7/7 d’Alberto Abalde o el 7/11 de Rafa Martínez en el tir de tres punts. Els dos equips estan molt a prop quant al repartiment d’assistències (18 del Fenerbahçe, quart en este apartat, per 17,8 del Valencia Basket, cinquè), encara que Valencia Basket està per damunt en valoració. L’equip taronja és segon en eixa classificació amb 100,75 crèdits per partit, mentre que el conjunt turc és huitè.

La renovació del primer campió turc de l’Eurolliga

Fenerbahçe Dogus Istanbul va aconseguir la passada temporada trencar amb la maledicció de Turquia en la màxima competició continental de clubs, aconseguint el primer títol de la Turkish Airlines Euroleague per al seu país. Encara que va aconseguir retindre a bona part de l’equip campió, la NBA va temptar a varis dels seus jugadors i se’ls va portar a la Lliga professional americana. És el cas del aler serbi Bogdan Bodganovic, que ja ha jugat el seu primer partit com a titular en els Sacramento Kings i que acredita 12,3 punts per partit. O del pivot Ekpe Udoh, que ha posat la seua experiència i la seua capacitat física al servei dels Utah Jazz. El que fora número 1 del draft de la NBA en 2013, Anthony Bennett, va signar amb els Phoenix Suns després d’alçar el títol europeu, però el seu contracte va ser tallat i va ser enviat als Northern Arizona Suns de la G-League. L’únic que seguix a Europa entre els jugadors que van abandonar l’equip és el pivot macedoni Però Antic, que milita en les files de l’Estrela Roja. Per a cobrir estes absències han arribat a Istanbul el combo guard nord-americà Brad Wanamaker (que arriba des del Darussafaka), el jove exterior serbi Marko Guduric (procedent de l’Estrela Roja), l’ala-pivot italià Nicolo Melli (que va ser triat en el segon quintet de la Turkish Airlines Euroleague de la passada temporada quan competia amb el Brose Bamberg) i el que fora número 12 del draft de 2008 Jason Thompson, que completa la posició de pivot després de 8 temporades en la NBA, encara que la 2016-17 la va jugar a Xina.

El rival: Fenerbahçe

El vigent campió de la Turkish Airlines Euroleague no té a cap jugador entre els dotze millors en valoració (el millor és el grec Sloukas, 13º amb 16 crèdits de valoració de mitjana) però imposa la força del col·lectiu, amb fins a cinc jugadors diferents per sobre dels 12 de valoració. Obradovic no ha repetit el cinc inicial en cap dels quatre partits disputats fins al moment i només un jugador té el rol de titular indiscutible en l’Eurolliga, el pivot txec Jan Vesely (12,5 punts, 5 rebots, 1,3 taps i 14,3 de valoració). Amb l’absència fins a este partit de Bobby Dixon, els bases Sloukas (11,8 punts i 6,3 assistències) i Brad Wanamaker (12,5 punts, 3,5 rebots, 4,3 assistències i 14,8 valoració) són els dos jugadors que més juguen i els que més valoren fins al moment en este Fenerbahçe Dogus. La dupla italiana que formen Luigi Datome (13,5 punts, 3,8 rebots i 12,3 de valoració) i Nicolo Melli (8,8 punts, 7 rebots i 12,3 de valoració) completen el quintet de jugadors que estan per sobre de la dotzena de valoració i que disposen de més minuts.

Sense Nikola Kalinic, encara lesionat, el nord-americà Jason Thompson (6 punts i 4,5 rebots) és la principal rotació en el joc interior, amb un poc de protagonisme per a Duverioglu (0,7 punts i 0,7 rebots). Mentre que James Nunnally (5,5 punts) i el jove Guduric (5,3 punts) són els principals jugadors de banqueta en la rotació exterior. Dos internacionals turcs com Mahmutoglu i Guler no tenen massa protagonisme en competició europea encara que són fonamentals en la Lliga turca.